Где живет морской слон. морские слоны: виды, описание, размножение, питание, поведение и охранный статус. ареал, места обитания

Особенности характера и образа жизни

Фото: Морской слон в природе

Морские слоны выходят на берег и образуют колонии всего на несколько месяцев в году, чтобы рожать, размножаться и линять. В остальное время года колонии расходятся, и особи проводят большую часть своего времени в поисках пищи, подразумевает плавание за тысячи миль и погружение на большие глубины. Пока морские слоны пребывают в море в поисках пищи, они ныряют на невероятные глубины.

Обычно они погружаются на глубину около 1500 метров. Средняя продолжительность погружения составляет 20 минут, но они могут погружаться в течение часа или дольше. Когда морские слоны выходят на поверхность, они проводят только 2-4 минуты на суше перед тем, как снова погрузиться в воду — и продолжают эту процедуру погружения 24 часа в сутки.

На суше морские слоны часто остаются без воды в течение длительных периодов времени. Чтобы избежать обезвоживания, их почки могут производить концентрированную мочу, которая содержит больше отходов и меньше фактической воды в каждой капле. Лежбище — очень шумное место во время сезона размножения, так как самцы вокализируют, кричат ​​детёныши, которых надо кормить, и самки ссорятся друг с другом из-за отличного местоположения и детёнышей. Хрюканье, фырканье, отрыжка, хныканье, скрипы, визги и мужской рёв объединяются, чтобы создать симфонию звука морского слона.

Описание морского слона

Первые находки окаменелостей морского слона датируются сотней лет назад. Свое название животные получили из-за небольшого отростка в области морды, внешне очень напоминающей хобот слона. Хотя такую отличительную особенность «носят» лишь самцы. Морда самочек гладкая с обычным аккуратным носиком. На носу и тех и других расположены вибриссы – сверхчувствительные усики.

Процесс болезненный, причиняющий животному дискомфорт. До того, как все закончится и его тело покроет новая шерстка пройдет немало времени, животное похудеет, приобретет истощенный и изможденный вид. После окончания линьки морские слоны снова возвращаются в воду, чтобы поднабрать жирка и пополнить запас сил для предстоящей в дальнейшем встречи с противоположным полом.

Внешний вид

Это наиболее крупные представители семейства тюленевых. Они территориально различаются на два вида – южных и северных. Обитатели южных регионов немного больше по размерам, чем обитатели северных. Половой диморфизм у этих животных выражен крайне отчетливо. Самцы (и южные, и северные) гораздо крупнее самок. Средний половозрелый самец весит около 3000-6000 кг и достигать длины пяти метров. Самка же с трудом достигает 900 килограммов и роста около 3 метров. Существует не меньше 33 видов ластоногих животных, так вот морские слоны – наиболее крупные из всех.

Цвет шерсти животного зависит от различных факторов, среди которых пол животного, видовая принадлежность, возраст и время года. В зависимости от них шерстяной покров может иметь красноватые оттенки, светло- или темно-коричневые или серые. В основном же, самочки немного темнее самцов, их шерсть приближена к землистому колеру. Самцы преимущественно носят мех мышиного цвета. Издалека стаи слонов, вылезших погреться на солнышке, напоминают плюшевых великанов.

У морского слона огромное тело, с виду напоминающее форму овала. Лапы животного заменены ластами, удобными для быстрого передвижения в воде. На концах передних ласт расположены перепончатые пальцы с острыми когтями, в некоторых случаях, достигающих длины пяти сантиметров. Лапы морского слона слишком короткие, чтобы быстро передвигаться по суше. Длина шага взрослого многотонного животного равняется всего 30-35 сантиметрам, ведь задние конечности и вовсе заменяет раздвоенный хвост. Голова морского слона небольшая, относительно размеров тела, плавно в него перетекающая. Глаза темные, формы сплющенного овала.

Образ жизни, поведение

На суше это огромное морское млекопитающее ведет себя крайне неповоротливо. Однако, как только морской слон касается воды, он превращается в отличного дайвера-пловца, развивающего скорость движения до 10-15 километров в час. Это массивные животные, ведущие в воде преимущественно одиночный образ жизни. Лишь один раз в год они собираются в колонии для размножения и линьки.

Сколько живет морской слон

Морские слоны живут от 20 до 22 лет, в то время как продолжительность жизни северного морского слона достигает чаще всего лишь 9 лет. При этом самки живут на порядок дольше самцов. Всему виной полученные мужским полом множественные увечья в драках за первенство.

Половой диморфизм

Ярко выраженные различия между полами — одна из самых поразительных особенностей северных морских слонов. Самцы не только значительно крупнее и тяжелее чем самки, но и обладают большим, слоновьим хоботом, необходимым им для схваток и демонстрации противнику своего превосходства. Также искусственно полученная отличительная особенность самца морского слона – это рубцы на шее, груди и плечах, приобретенные в процессе бесконечных схваток за лидерство в периоды размножения.

Только у взрослого самца есть большой хобот, напоминающий хобот слона. Он годится и для того, чтобы издавать традиционный брачный рык. Расширение такого хоботка позволяет слоновьему тюленю усиливать звук фыркания, хрюканья и громкие барабанные сильфоны, которые слышны за несколько километров. Также он выполняет функцию влагопоглощающего фильтра. Во время брачного периода морские слоны не покидают территорию суши, поэтому функция сбережения воды довольно полезна.

Самки на порядок темнее самцов. Они чаще всего имеют коричневатый окрас с высветленными частями вокруг шеи. Остаются такие пятна от бесконечных укусов самцов в процессе спаривания. Размер самца колеблется в пределах 4-5 метров, самок 2-3 метра. Вес взрослого самца составляет от 2 до 3 тонн, самочки едва достигают тонны, веся 600-900 килограммов в среднем.

Рацион морских слонов

Морской слон – животное-хищник. В его меню, преимущественно, входят головоногие обитатели морских глубин. Это кальмары, осьминоги, угри, лучи, коньки, ракообразные. Также некоторые виды рыбы, криль, а иногда даже пингвины.

Самцы охотятся на дне, в то время как самки отправляются за поиском пищи в открытый океан. Для определения местонахождения и размера потенциальной пищи морские слоны используют вибриссы, определяя добычу по малейшим колебаниям воды.

Морские слоны ныряют на большие глубины. Взрослый морской слон может провести два часа под водой, погружаясь на глубину до двух километров. Что именно делают морские слоны во время этих эпических погружений, ответ прост – питаются. При рассечении брюха выловленных морских слонов было обнаружено множество кальмаров. Реже в меню входит рыба или некоторые виды ракообразных.

После размножения многие северные морские слоны отправляются на север к Аляске, чтобы пополнить собственные жировые запасы, использованные за время нахождения на суше. Диета этих животных требует навыков глубоководного погружения. Они могут нырять на глубину более 1500 метров, оставаясь под водой до внеочередного всплывания около 120 минут. Хотя большинство погружений на меньших глубинах длятся всего около 20 минут. Более 80% времяпровождения в год тратится на кормление в море, для того чтобы обеспечить себя энергией для сезона размножения и линьки, в которых отступления на кормежку не предусмотрены.

Огромный запас жира – это не единственный механизм адаптации, позволяющий животному чувствовать себя прекрасно на такой значительной глубине. Морские слоны имеют особенные пазухи, расположенные в брюшной полости, где они могут хранить дополнительное количество крови, обогащенной кислородом. Это позволяет нырять и задерживать воздух на срок около пары часов. Также они могут хранить кислород в мышцах с миоглобином. 

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядят морские слоны

На оба вида морских слонов охотились за их жир, и в 19-м веке они были почти полностью уничтожены. Однако под правовой защитой их численность постепенно увеличивается, и их выживанию больше ничто не угрожает. В 1880-х годах считалось, что северные морские слоны вымерли, так как на оба их вида охотились береговые китобои с целью получения их подкожного жира, который уступает по качеству только жиру кашалота. Небольшая группа из 20-100 морских слонов, которые разводили на острове Гуадалупе, недалеко от Нижней Калифорнии, пережили разрушительные результаты охоты на тюленей.

Защищенные сначала Мексикой, а затем Соединенными Штатами, они постоянно расширяют свою популяцию. Защищенные Законом о защите морских млекопитающих 1972 года, они расширяют свой ареал от удаленных островов и в настоящее время колонизируют отдельные материковые пляжи, такие как Пьедрас-Бланкас, в южной части Биг-Сура, недалеко от Сан-Симеона. Общая оценка популяции морских слонов в 1999 году составляла около 150 000.

Морской слон – удивительное животное. Они большие и громоздкие на суше, но превосходные в воде: могут нырять на глубину до 2 километров и задерживать дыхание под водой до 2 часов. Морские слоны перемещаются по всему океану и могут проплыть на огромные расстояния в поисках пищи. Они борются за место под солнцем, но только самые отважные добиваются цели.

Теги:

  • Животные Антарктиды
  • Животные Антарктического пояса
  • Животные Мексики
  • Животные морей
  • Животные на букву М
  • Животные на букву С
  • Животные Новой Зеландии
  • Животные океанов
  • Животные Северной Америки
  • Животные Субантарктического пояса
  • Животные Субтропического пояса Северного полушария
  • Животные Субэкваториального пояса Северного полушария
  • Животные США
  • Животные Тихого океана
  • Животные Тропического пояса Северного полушария
  • Животные Умеренного пояса Северного полушария
  • Животные Южного океана
  • Морские слоны
  • Настоящие тюлени
  • Плотоядные животные
  • Самые большие животные
  • Самые милые животные в мире
  • Самые необычные животные
  • Самые странные животные в мире
  • Самые удивительные животные
  • Хищники
  • Хищные животные
  • Хордовые животные

Образ жизни

Самки кормятся в открытом океане, в то время как самцы предпочитают искать еду вдоль континентального шельфа. Среди их жертв отмечены кальмары (в том числе самые крупные виды, такие как гигантский кальмар), костистые рыбы, ракообразные, скаты и акулы. Морские слоны не пьют воду, так как они получают ее из жиров.

У морских слонов нет развитой системы эхолокации, как у китообразных, и под водой они ориентируются за счет зрения и вибрисс, чувствительных к вибрациям. На морских слонов могут охотиться косатки. Они справляются даже со взрослыми самцами, но предпочитают нападать на молодняк. Для детенышей и небольших самок также могут быть опасны очень крупные белые акулы, которые нападают из засады и парализуют их укусами за конечности, после чего ждут (иногда — по несколько часов) пока жертва истечет кровью и утонет, ослабляя ее дополнительными атаками. Следы от зубов акул были обнаружены даже на телах взрослых самцов, но случаев удачных нападений акул на столь крупных животных до сих пор неизвестно.

Поведение

Лежбище морских слонов

В период спаривания морские слоны, обычно ведущие одиночный образ жизни, собираются в крупные колонии. Соотношение самцов и самок при этом примерно составляет один к десяти, иногда даже один к двадцати. За владение гаремом между самцами доходит до жёстких поединков. Более слабые или молодые самцы вытесняются на края колонии, где их ожидают менее благоприятные условия для спаривания. Однако они постоянно пытаются проникнуть в центр, что то и дело приводит к новым поединкам. Под защитой доминантного самца оплодотворённые самки рождают на свет своё потомство, зачатое годом раньше. На протяжении нескольких недель они заботятся о детёнышах, прежде чем вновь спариваются с самцом.

Самка морского слона с детенышем

Дерущиеся северные морские слоны

Если самец желает спариться с самкой, он кладёт на неё один из своих передних плавников и кусает её в затылок. После этого начинается копуляция. Если самка сопротивляется, самец заползает на неё и лишает возможности двигаться под давлением своего веса. Постоянные схватки и жёсткая конкуренция приводят к тому, что детёныши раздавливаются зрелыми самцами. Ежегодно от этого погибает большое количество молодняка. Половой зрелости морские слоны достигают в возрасте от трёх до четырёх лет. Однако достаточно сильными, чтобы отстаивать собственный гарем, самцы становятся лишь в возрасте восьми лет. Спаривание в более раннем возрасте для них маловероятно. Средняя продолжительность жизни самцов из-за многочисленных боёв ниже, чем у самок, и составляет всего 14 лет. Самки живут в среднем на четыре года дольше.

Внешние признаки

У морского слона небольшой хобот свойственен только самцу и отсутствует у самки

Огромный, увеличенный нос отсутствует у самок и молодых самцов. После постоянного роста хобот достигает полных размеров к восьмому году жизни и висит над пастью с ноздрями вниз. В брачный период этот хобот ещё больше раздувается благодаря повышенному приливу крови. Случается, что во время драк более агрессивные самцы-секачи издирают друг другу хоботы в клочья. Различия в размерах у самцов и самок существенны: самец может достигать размеров до 6,5 метров, а самка — только 3,5 метра. Весят морские слоны до 4 и более тонн.

Как выглядят северные морские слоны?

Северный вид немного мельче южного: длина тела самцов может достигать 5 метров, самок – 3 метра. Весят самцы 1800-2700 кг, самки – 350-900 кг. Клыки очень большие, щечные зубы конические, но иногда с выступами и двойными корнями.

Окраска этого вида серая, охристая или коричневая, самцы обычно темнее самок. Новорожденные покрыты черным мехом, который в возрасте около трех недель сменяется светло-серым или серебристым.

С возрастом самцы северного морского слона, как и их южные собратья, покрываются морщинами и царапинами в области шеи, где шкура толще всего, а на носу у них развивается хобот, который они способны раздувать.

Систематика

Принадлежность морских слонов к настоящим тюленям сегодня является бесспорной, однако их позиция внутри этого таксона нередко становится предметом дебатов. Кинг [источник не указан 1070 дней] высказал в 1983 году гипотезу, что морские слоны больше всего родственны роду тюленей-монахов и оба рода представляют наиболее древние формы настоящих тюленей. В 1996 году Бинида-Эмоднс и Рассел [источник не указан 1070 дней] не могли найти доказательств подобному близкому родству, однако подтвердили базальное положение морских слонов в систематике настоящих тюленей.

Часто для морских слонов применяют латинское название Macrorhinus, данное Жоржем Кювье. Однако оно идентично с названием одного из родов жуков и большее распространение получило название Mirounga, автором которого являлся Джон Эдвард Грей. Оно основано на названии морских слонов в языке австралийских аборигенов.

Питание

Морские слоны питаются скатами, мелкими акулами, костными рыбами и головоногими моллюсками. Зубы у них слабые. Хотя клыки и достигают в длину 4 см, но они служат скорее для ритуальных поединков, чем для разрывания добычи.

Из-за плохо развитых коренных зубов животному очень трудно пережевывать твердую пищу, поэтому его основным и излюбленным кормом являются головоногие моллюски. В их повседневном рационе явно преобладают ледяные кальмары (Psychroteuthis glacialis), когда они охотятся в открытом море. В прибрежной зоне ластоногие чаще питаются рыбой.

Во время кормежки животное погружается обычно на глубину от 500 до 700 м, в редких случаях до 1500 м. Среди млекопитающих только кашалот (Physeter catodon) способен на более глубокие погружения.

На лежбищах в сезон размножения морские слоны обходятся без пищи. В это время они живут за счет сделанных ранее запасов подкожного жира. Они не пьют воду, довольствуясь влагой, содержащейся в съеденном корме. Потери воды через мочеиспускание минимальные и не допускают обезвоживания организма.

Примечания

  1. Жизнь животных. В 7 т. / гл. ред. В. Е. Соколов. — 2‑е изд., перераб. — М. : Просвещение, 1989. — Т. 7 : Млекопитающие / под ред. В. Е. Соколова. — С. 558. — 558 с. : ил. — ISBN 5-09-001434-5.
  2. Соколов В. Е. Пятиязычный словарь названий животных. Млекопитающие. Латинский, русский, английский, немецкий, французский. / под общей редакцией акад. В. Е. Соколова. — М.: Рус. яз., 1984. — С. 111. — 10 000 экз.
  3. Hindell M. A., Perrin W. F. . // Encyclopedia of Marine Mammals. 2nd edition / Ed. by W. F. Perrin, B. Würsig, J. G. M. Thewissen. — New York: Academic Press, 2010. — xxxiv + 1320 p. — ISBN 978-0-12-373533-9. — P. 364—367.
  4. . // Website of the Seal Conservation Society. Дата обращения 25 мая 2018.
  5. ↑ Полная иллюстрированная энциклопедия. «Млекопитающие» Кн. 2 = The New Encyclopedia of Mammals / под ред. Д. Макдональда. — М.: Омега, 2007. — С. 504. — 3000 экз. — ISBN 978-5-465-01346-8.
  6. ↑ FAO species identification sheets for fishery purposes, Southern Ocean: fishing areas 48, 58, and 88, CCAMLR Convention area. Fischer W. and Hureau J.-C. (Eds). Vol. 2. (1985): Rome, FAO. 471 p.

Особенности образа жизни

Морские слоны – животные полигамные и в период береговых лежбищ образуют гаремы. В конце августа на острова приходят беременные самки и сбираются в группы. В начале сентября появляются самцы, а в конце месяца начинается формирование гаремов. В самом крупном гареме на каждого самца приходится до 100 и более самок. В период формирования гаремов между самцами происходят ожесточенные бои, в результате которых половозрелые, но слабые животные остаются без самок и вместе с другими холостяками располагаются по краю площади гарема.

9 из 10 самцов так никогда и не имеют возможности продолжить свой род – либо из-за того, что не доживают до половой зрелости, либо из-за того, что проиграли в борьбе с более крупными самцами, которые монополизируют доступ к самкам. В одном исследовании из 138 самцов, которых проследили на протяжении всей жизни, 126 так и не спарилось, а 8 самых крупных оплодотворили в общей сложности 348 самок.

Манеры ухаживания морских слонов грубые и агрессивные. Без предупреждения самец приближается к самке сбоку, кладет ей на спину передний ласт, кусает за шею, тянет к себе и стремится спариться. Если самка протестует или пытается сбежать, как это обычно происходит, самец прижимает ее к земле всем телом и кусает еще сильнее. Результаты таких половых разногласий обычно оборачиваются плохо для самки. Навалившись на беременную самку, самец может нанести ей физические повреждения, а в результате спаривания с кормящей самкой нередко происходит разобщение матери и детеныша. Более того, во время своих конфликтов самцы могут иногда раздавить детеныша, оказавшегося у них на пути: так погибает до 10% всех щенков.

Роды у основной массы самок происходят в октябре. Обычно рождается 1 детеныш. Молочное вскармливание длится 20-30 дней. В это время самки значительно худеют, а детеныши быстро увеличивают свою массу за счет частого и обильного питания жирным молоком. Ежесуточный прирост у щенков может достигать 6 кг! После каждого кормления детеныши собираются в группы, которые располагаются в стороне от гарема. Такие группировки щенков наблюдаются в течение четырех недель, а затем молодежь перемещается ближе к урезу воды. В возрасте 10-15 дней детеныши начинают линять, а перед схождением в воду, в возрасте 30-35 дней, полностью заканчивается смена младенческого волосяного покрова.

Самки южных морских слонов должны весить по меньшей мере 300 кг, чтобы родить первого детеныша, но мелкие самки (до 380 кг) редко вынашивают детеныша мужского пола. Возможно, это происходит потому, что самцы при рождении на 14% тяжелее самок, что может повредить дальнейшему деторождению.

Взрослые самки начинают спариваться уже через 15-20 дней после рождения малышей, и после окончания этого периода продолжают выкармливать детенышей. Постепенно самцы оставляют самок и уже в ноябре теряют интерес к ним, проводя значительное время в воде, где интенсивно питаются. Гаремы распадаются, после чего взрослые животные некоторое время проводят в море, а затем вновь возвращаются на береговые лежбища для линьки.

В зависимости от районов обитания выход тюленей на берег и образование линных залежек может продолжаться в течение декабря-февраля. В среднем продолжительность линного периода составляет 30-40 дней, но у разных возрастных и половых групп животных сроки смены волосяного покрова могут колебаться. С окончанием линьки большинство животных покидает лежбища и откочевывает в море. Здесь они усиленно питаются и редко выходят на берег.

Питаются южные морские слоны в основном головоногими моллюсками, иногда рыбой. Рацион северного вида более разнообразен и состоит из глубоководных кальмаров, креветок, осьминогов, крабов, хека, скатов и даже некрупных акул. За пищей эти тюлени могут нырять на глубину до 1000 м.

Детеныши после перехода к самостоятельному образу жизни примерно около месяца существуют за счет накопленного жира, а затем переходят на питание мелкими ракообразными.

Естественными врагами морских слонов является тюлень-леопард, который нападает на детенышей. Угрожают им и косатки.

Считается, что наибольшая продолжительность жизни самок морских слонов составляет 12 лет, самцов – 20 лет.

Размножение

Половая зрелость у самок наступает в возрасте от 2 до 4 лет. Самцы становятся половозрелыми в 5-6 лет, но право на продолжение рода завоевывают только к 10-12 годам. Брачный период проходит с середины августа до конца октября. Первыми на лежбища приплывают самцы и захватывают участки берега, громким ревом заявляя о своих правах.

Между ними постоянно происходят драки за территорию. Самцы приподнимаются на ластах и бросаются друг на друга, нанося глубокие раны своими клыками. В итоге почти у каждого взрослого животного шкура покрыта рубцами. Многие самцы гибнут в результате полученных ран.

Часто у более сильного бойца он раздувается сильнее, чем у более слабого конкурента. У некоторых «хобот» от стресса просто опадает, и они признают свое поражение, не вступая в драку. Выяснения отношений длятся в течение 2 недель, после чего на лежбище приплывают самки.

Вокруг самцов-победителей образуются гаремы. У доминантного самца может быть 20-50, а иногда даже сотня самок.

Выйдя на сушу, самки первым делом рожают детенышей, зачатых год назад. На свет появляются малыши, покрытые мягкой черной шерстью, весом от 30 до 50 кг и длиной тела около 110 см. В течение месяца мамаши кормят их очень жирным молоком.

За это время малыши троекратно прибавляют в весе и по окончании лактации образуют отдельные от взрослых лежбища. После этого самки снова готовы к продолжению рода.

Самцы ревниво оберегают свои гаремы от посягательств озабоченных конкурентов. Часто они давят на смерть не только малышей, но и кормящих их матерей. Такая участь постигает десятую часть приплода.

После спаривания самки немедленно уходят в море. Беременность длится от 330 до 340 дней, из которых около 4 месяцев эмбрион находится в латентной стадии и не развивается.

Самка рожает одного детеныша. Очень редко бывают двойни. В этом случае выживает только один малыш, а второй умирает от недоедания. Молочное кормление продолжается до 4-5 недель. К этому моменту малыш вырастает в длину более 150 см и весит 125-135 кг. Сильно исхудавшая мать внезапно оставляет детеныша и отправляется в море на кормежку.

Теперь он предоставлен самому себе, поэтому вынужден объединяться со своими сверстниками в большие группы. В возрасте около 3 месяцев изголодавшаяся молодь набирается смелости, покидает сушу и прыгает в воду.

Расставшаяся со своим детенышем самка активно охотится, чтобы восполнить запасы жира. Когда они придут в норму, эмбрионы в ее организме снова начнут развиваться.

Поведение

Северный морской слон ведет преимущественно одиночный водный способ жизни. Только ее десятая часть проходит на суше.

Животное склонно к продолжительным миграциям в океане. Длина ежегодных миграционных маршрутов достигает 21 тысячи километров. Чаще всего этих тюленей можно увидеть на берегу в сезон размножения с декабря по март и во время линьки с апреля по август.

Животные в среднем погружаются на глубину от 500 до 600 м, но при необходимости ныряют максимум до 1500 м. Под водой они пребывают от 20 до 70 минут в зависимости от своего возраста, пола и габаритов. При этом самцы ныряют дольше, а самки глубже.

В открытом море самки и самцы живут и охотятся независимо друг от друга. Их миграционные маршруты пролегают раздельно и почти никогда не пересекаются.

По окончании брачного периода самцы с лежбища в национальном парке Аньо-Нуэво плывут на север вдоль береговой линии, проплывая ежедневно 70-110 км и преодолевая расстояния от 540 до 5000 км. Самки отплывают на северо-восток Тихого океана. Они охотятся между 38°-60° северной широты и побережьем до 172° восточной долготы.

Самки ищут добычу в глубоких водах и остаются в одном районе от 3 до 5 суток, а затем отправляются для охоты в другие места.

Животные любят периодически погружаться на большие глубины. Продолжительность пребывания под водой не связана с их способностью задерживать дыхание. Перед погружением воздух выходит из легких.

Северные морские слоны часто ныряют по 24 часа в сутки на протяжении нескольких дней и даже недель. Предположительно их ныряния являются формой сна, поскольку у них очень низкий уровень метаболизма. Ластоногие ныряют таким образом, чтобы тратить минимальное количество энергии. По сути, они в расслабленном состоянии просто опускаются на дно под воздействием массы своего тела.

Чтобы замедлить скорость опускания, животные раскачиваются всем туловищем и как бы опускаются по спирали. Такое поведение позволяет им сократить вероятность встречи с хищниками, которые промышляют обычно в приповерхностных водах и на глубинах до 150 м.

Главными природными врагами являются белые акулы (Carcharodon carcharias) и косатки (Orcinus orca).

Размножение и потомство

Морские слоны – одиночные животные. Они собираются вместе лишь на периоды линьки и размножения, на суше. Каждую зиму они возвращаются в своеобразные племенные колонии. Самки морского слона достигают половой зрелости в возрасте от 3 до 6 лет, а самцы – в возрасте от 5 до 6 лет. Тем не менее, это еще не значит, что самец, достигший этого возраста, станет участвовать в размножении. Для этого он еще не считается достаточно окрепшим, ведь за самку придется побороться. Лишь к достижению 9-12 лет он наберет достаточно массы и сил для того, чтобы быть конкурентоспособным. Лишь в этом возрасте самец может приобрести Альфа статус, дающий право «владеть гаремом».

Другие самцы вытесняются на окраины колонии, иногда спариваясь с самками чуть меньшего «качества», прежде чем Альфа самец прогоняет их. Самцы, несмотря на уже состоявшееся распределение «дам», продолжают оставаться на суше весь период, отстаивая в борьбе занятые территории. К сожалению, во время подобных драк часто получают увечья самки и гибнут недавно родившиеся детеныши. Ведь в процессе битвы огромное, шести тонное животное поднимается на высоту своего собственного роста и с немыслимой силой падает на противника, круша все, что находится на его пути.

Ежегодный цикл размножения северного морского слона начинается в декабре. В это время огромные самцы вылезают на пустынные пляжи. Большое число беременных самок в скором времени последуют за мужчинами для объединения в большие группы, как гаремы. В каждой группе самок свой доминирующий самец. Конкуренция за доминирующее положение чрезвычайно интенсивная. Самцы устанавливают господство посредством взглядов, жестов, всевозможных фырканий и хрюканий, усиливая их громкость при помощи собственного хобота. Зрелищные бои заканчиваются множеством увечий и травм, оставленных клыками соперника.

Спустя 2-5 суток после пребывания самки на суше она рожает младенца. После появления на свет малыша морского слона, еще некоторое время мать кормит его молоком. Такая пища, выделяемая телом самки, составляет около 12% жира. Спустя пару недель это число увеличивается более чем до 50%, приобретая жидкую желеобразную консистенцию. Для сравнения, в коровьем молоке доля жира составляет всего 3,5%. Кормит своего детеныша таким образом самка еще около 27 дней. При этом она ничего не ест, а полагается лишь на собственные жировые запасы. Незадолго до того, как молодняк отлучается от матери и отправляется в собственное плавание,  самка снова спаривается с доминантным самцом и возвращается в море.

В течение дальнейших четырех-шести недель малыши усердно занимаются плаванием и дайвингом, прежде чем покинуть берег, где они родились, чтобы провести следующие шесть месяцев в море. Несмотря на жировой запас, позволяющий им долгое время находиться без пищи, смертность малышей в этот период чрезвычайно велика. Еще около полугода они будут ходить по тонкой грани, так как именно в это время около 30% из них погибнет.

Немногим более половины спаривающихся самок не рождают малыша. Беременность самки длится около 11 месяцев, после чего на свет появляется помет из одного детеныша. Поэтому, на место для размножения самки прибывают уже «на сносях», после прошлогоднего спаривания. Затем рожают и приступают за дело вновь. Матери не едят в течение целого месяца, необходимого для кормления малыша.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector